おやっと思ったら要注意知っておくべき認知症の症状まとめガイド
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認知症で怒りっぽくなる

認知症の方の中には、怒りっぽい症状が出ることがあります。認知症ではよく見られる人格の変化ですが、ここでは怒りっぽくなる原因や怒りっぽくなった人への接し方についてご紹介します。

認知症が進行すると怒りっぽくなる原因

認知症で怒りっぽい症状が出る原因は、大きく分けて2つあると考えられます。

脳に障害が起きるため

一つ目の原因として、脳に障害が起きていることが挙げられます。脳の中でも感情をコントロールしている部分に障害が発生し、怒りの感情を抑えることができなくなるためです。

ヒトが合目的行動戦略を決定する際には,情動(感情)発言に中心的な役割を果たしている大脳辺縁系(扁桃体)とともに前頭葉(前頭葉背外側部),および前部帯状回や前頭眼窩皮質)が重要な役割を果たしていることが明らかにされつつある。

出典:感情と知的情報処理の仕組み 小野・西条 一般社団法人 日本高次脳機能障害学会 (旧 日本失語症学会) 2006
https://www.jstage.jst.go.jp/article/hbfr/25/2/25_2_116/_pdf

この論文によると、感情を司っている部分は、大脳辺縁系と前頭葉です。実際に感情を司っている部分は大脳辺縁系なのですが、大脳辺縁系をコントロールしているのが前頭葉ですので、前頭葉に障害が起きても怒りっぽい症状が見られます。

認知症は脳に障害が起きて発症する疾患ですから、脳の中心的な存在である前頭葉に障害が起こる可能性は高いでしょう。

記憶力や理解力が低くなったことの実感のため

認知症になると、言葉がうまく出てこなかったり、物事を忘れやすくなったり、今まで普通だったことが分からなくなったりと、今までになかった出来事が起こります。

本人に認知症という自覚がなかったとしても、今まで出来ていなかったことができなくなり、理解力や記憶力が衰えてきたことは自覚している場合は多いのです。

今まで難なくできていたことができないという、いらだちや不安から、怒りっぽい症状が出る場合もあると言われています。

怒りっぽい認知症の症状の人との接し方

認知症で急に怒りっぽい症状が出てしまった場合、家族や周囲の人はどのように対処すれば良いのでしょうか。

怒りっぽい症状が出た時に最も避けたいことは、こちらも怒りの感情を表現してしまうことです。怒っている認知症患者に対して感情的になると、更に怒りを助長する結果になりかねません。

それでは、怒りっぽい症状に対してどのような接し方が理想的なのか、具体的に見ていきます。

怒りを忘れさせる

怒りっぽい症状が出た場合には、家族や周囲の人が上手に話題を変えてあげることで、怒りが収まる場合があります。

本人は一時の感情で怒っているだけなので、他の話題を振って注意を逸らせられれば、その怒りを忘れてしまうことも多いのです。もし、話題を上手に変えられなかった場合には、その場を離れてみるというのもひとつの方法です。

怒っているときには、どんなことを言っても怒りを増幅させてしまう可能性もあります。注意を逸らしても怒りが続くようであれば、少し離れて見守ってあげてください。周囲の人は相手の怒りの感情に飲まれないことが大切ですね。

相手の話を理解して共感する

認知症の症状であっても、怒っているときには何らかの原因があることがほとんどです。その原因を探って、共感してあげたり、解決してあげたりすることも大切です。

しかし、怒っている理由を直接聞こうとすると、更に怒りを増幅させることになります。それは自分自身でも、怒っている理由について説明できないためです。そのため、「何があったの?」「どうして怒っているの?」などの質問は避けたいところ。

怒っている理由を探るには、相手が言っていることを理解することが一番です。相手の話をよく聞いてあげてください。話の内容がわかるようなら、共感して気持ちをなだめてあげると良いでしょう。

オウム返しで質問してみる

相手の話を理解するという接し方についてお話ししましたが、相手の話している内容が理解できないという場合もあるでしょう。そして、そもそも怒る理由がないのに怒っている可能性もあります。

そういうときには、相手の言ってきたことをオウム返ししてみるという方法もあります。例えば次のような会話です。

  • 「そんなことをして、何を考えているの!」
  • 「私は何を考えているのでしょう?」
  • 「私は誤魔化されないわよ!」
  • 「誤魔化されないとは?」

こんな風に、相手の言ってきた内容をそのまま返していると、相手は怒ることを止めてしまう場合もあります。もちろん、上手くいかないこともありますが、どうしても怒りが収まらないときは、オウム返しを試してみるのも効果的です。

認知症の予防方法まとめ